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El anti ecológico spam malgasta energía eléctrica

Sábado 18 de abril de 2009, por Javier

Según un reciente estudio de la firma de seguridad McAfee, el impacto del spam en la huella de carbono es más que notable. El spam no sólo satura los buzones de correo, y en algunos casos nos hace malgastar nuestro tiempo, sino que obliga a las empresas, e incluso a los particulares, a dedicar recursos para eliminar o al menos minimizar su efecto en nuestras bandejas de entrada. Además del consumo de dinero y de tiempo, la transmisión del spam consume una elevada cantidad de electricidad en todos los sistema informáticos que atraviesa.

En el estudio de McAfee denominado“Informe sobre la huella de carbono del spam por correo electrónico” los investigadores del cambio climático de ICF y los expertos en spam calcularon que la cantidad de energía utilizada en todo el mundo anualmente para transmitir, procesar y filtrar el spam alcanza los 33.000 millones de kilovatios hora (KWh) o 33 Teravatios hora (TWh). Esto equivale a la electricidad que emplean 2,4 millones de hogares, y a las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de 3,1 millones de automóviles con 7.500 millones de litros de gasolina.

Como ejemplo de lo que sería eliminar el spam, cabe citar un breve periodo de tregua logrado en noviembre de 2008 cuando McColo, uno de los principales generadores de spam y con sede en el Silicon Valley, fue desconectado de Internet. Básicamente se logró que varios ISPs que daban conectividad a la empresa de hosting “McColo Corp.”, que a su vez alojaba un importante número de spamers, procedieran a cortarles el servicio y con ello, a eliminar a este generador de spam de Internet. Esto se tradujo en que el volumen global de spam disminuyó entre un 50 y un 70%. La energía ahorrada durante esta tregua, que se produjo antes de que los spamers recuperaran su capacidad de envío mediante otros proveedores (unos 2 a 3 meses), equivale a retirar de la circulación 2.2 millones de vehículos, demostrando el impacto de 62 billones de spam enviados cada año.

Las principales conclusiones del estudio son:

  • La media de las emisiones de gas de efecto invernadero asociadas a un único mensaje de spam son de 0.3 gramos de CO2, cifra equivalente a recorrer un metro de distancia en coche. Pero si lo multiplicamos por el volumen anual del spam, es equiparable a 1,6 millones de vueltas al mundo en coche.
  • Gran parte del consumo energético asociado al spam (cerca del 80%) se produce cuando los usuarios finales eliminan spam manualmente y buscan correos electrónicos legítimos (falsos positivos). El filtrado del spam representa el 16% del consumo energético relacionado con el spam.
  • Los filtros antispam ahorran 135 TWH de electricidad al año, un ahorro equiparable a retirar 13 millones de coches de la circulación.
  • Si todos los buzones de entrada estuvieran protegidos con un avanzado filtro antispam, empresas y usuarios finales podrían reducir la energía que el spam consume actualmente en cerca de un 75% o en 25 TWh al año, un ahorro equiparable a retirar 2,3 millones de coches de la circulación.
  • Los países con más conexión y usuarios de Internet, como Estados Unidos e India, suelen tener, proporcionalmente, más emisiones por cada usuario de correo electrónico. Estados Unidos, por ejemplo, tuvo emisiones 38 veces superiores a las emitidas por España.
  • Mientras que Canadá, China, Brasil, India, Estados Unidos y Reino Unido tuvieron un consumo de energía similar por spam y país, Australia, Alemania, Francia, México y España tuvieron un 10% menos. España es el país con el porcentaje más bajo, ya que destaca como uno de los países que recibe una menor cantidad de spam y la cantidad más pequeña de energía usada por spam y usuario de correo electrónico.


 
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